Николай Непомнящий - страница 18

^ АВРААМ ЛИНКОЛЬН И ТАНЦУЮЩЕЕ ФОРТЕПИАНО

В 60 х годах прошлого века спиритизм получил такую популярность, что привлек внимание даже американского президента Авраама Линкольна. Присутствуя на сеансе в доме миссис Лори и ее дочери миссис Миллер, он был свидетелем, как миссис Миллер играла в трансе на фортепиано и при этом инструмент отплясывал.

Когда она начала играть, передние ножки пианино стали подниматься и опускаться в такт музыке. Один из гостей попросил разрешения сесть за инструмент, чтобы проверить, в самом ли деле пианино двигается само. Медиум позволял садиться за инструмент каждому желающему. Один член конгресса, судья и два солдата из эскорта Линкольна проверили. Потом миссис Миллер продолжила игру, и пианино по прежнему отплясывало под музыку.

^ ГОРА СВЕТА… ИЛИ ТЬМЫ?

Две легенды таит в себе блеск бриллианта «Кох и нор» — о том, что его владелец будет править миром и что его никогда не должен носить мужчина.

«Кох и нор» значит «гора света». Но в свое время камень стал причиной страшных разрушений в двух великих империях.

Он появился среди сокровищ императора Великих Моголов Мохаммеда — и тот был низвергнут. И персидский шах — его новый владелец — умер в ходе дворцового переворота в 1747 году.

Спустя сто лет бриллиант был самым ярким камнем на чалме вождя сикхов, которые не терпели женщин в своих рядах, и их владения завоевали британцы, во главе которых стояла королева Виктория.

С тех пор алмаз украшал короны трех английских королев. Ни один британский король не носил его.

^ ТАЙНА КОУДЕР КАСТЛА

По легенде, Коудер Кастл — то место в Шотландии, где в 1040 году Макбет убил Дункана. Как известно, эта история увековечена Уильямом Шекспиром в его трагедии. Но крепость интересна еще по одной, очень необычной причине: камин в замке имел каменный барельеф, изображающий лису, которая курит трубку. Лиса держит трубку точно так, как это делают люди. На камне выгравирована дата: 1510 год. Но табак был завезен в Англию сэром Уолтером Рейли только в 1585 году, то есть спустя 75 лет после создания барельефа «Курящая лиса».

^ ЗАЖИВО ПОГРЕБЕННЫЙ

В ночь после похорон своего пятилетнего сына Макса его мать, миссис Хоффман, мучил кошмар: она видела своего сына заключенным в темницу. Мальчик сжал в кулаки свои маленькие ручки под правой щекой и пытался вырваться из смертельного заключения.

Женщина очнулась от кошмара и попросила мужа вырыть гроб, но он отказывался, полагая, что все это нервы и она просто не может поверить в смерть сына. Но и на следующую ночь женщина увидела во сне тот же кошмар. И муж поддался на ее мольбы.

Вместе с соседом мистер Хоффман в час ночи пошел на кладбище и вырыл труп своего сына. Мальчик лежал точно так, как его видела в своем кошмаре мать, но не подавал признаков жизни. Тем не менее его принесли к врачу, который до этого констатировал его кончину. Врач, не надеясь на успех, принялся реанимировать мальчика. Через час, к своему ужасу, они увидели, что у ребенка дергается веко.

Через неделю Макс окончательно пришел в себя и дожил до почтенного девяностолетнего возраста.

ЧЕЛОВЕК МОНСТР

Это произошло 26 июля 1969 года в 2 часа 35 минут утра. Берлин Хэррингтон, помощник шерифа округа Грейз Харбор, штат Вашингтон, ехал в автомобиле домой по Дикей роуд. Вдруг он увидел какое то существо, которое сначала принял за медведя. Он нажал на тормоз и остановил машину. Но в дальнем свете увидел, что это не медведь. И хотя тот стоял на двух ногах, «он» не был и человеком. Существо имело густую черно коричневую шерсть и похожее на человеческое лицо с темной кожей. Вместо лап у него были ноги, на которых можно было четко различить пальцы, как различимы были и пальцы на руках. Рост его равнялся приблизительно 2,2 метра, и весил он порядка 130 килограммов.

В страхе Хэррингтон вытащил оружие, но не успел выстрелить, как существо убежало в лес. На следующее утро помощник шерифа вернулся на место происшествия и сфотографировал след ноги длиной 50 сантиметров.

^ ДОИСТОРИЧЕСКИЕ САУНЫ

Археологи долгое время считали земляные насыпи так называемых спаленных холмов, которые встречаются в Европе, не чем иным, как местами, где древние люди приготовляли себе пищу. Это предположение основывалось прежде всего на сведениях об употреблении раскаленных камней для кипячения воды. Может быть, это и так, но на самом деле они нужны не столько для кипячения, сколько для производства пара. И сравнительно недавно при раскопках были обнаружены предметы, которые указывают на то, что эти холмы были чем то наподобие современных саун. Как утверждает Лоренс Барфилд, профессор ранней европейской истории Бирмингемского университета, это на самом деле могли быть сауны, и, обосновывая свою идею, он заявляет, что в этих слоях отсутствуют останки животных — кости, которые могли бы доказать, что холмы — бывшие кухни на свежем воздухе. В то же время там нашли углубления, где могла испаряться вода.

Все эти признаки, а также определенные следы использования марихуаны заставляют Барфилда выдвинуть теорию, что наши предки уже в первом тысячелетии до нашей эры экспериментировали в бане с галлюциногенами.

^ ВЫЗЫВАЮЩИЕ ДОЖДЬ

В последнее десятилетие XIX века в Америку приехал австралиец Френк Мельбурн, который повсюду заявлял, что он профессиональный колдун, вызывающий дождь. В своих экспериментах он смешивал в определенной пропорции, спрятавшись за брезентовым пологом, какой то порошок с жидкостью, отчего вскоре через десятиметровую трубу в воздух поднимались клубы чада.

Трюк Мельбурна был не нов. Еще шаманы, знавшие, что за большими лесными пожарами всегда следуют проливные дожди, разводили в периоды засухи большие костры. И даже американские солдаты во время Гражданской войны 1861—1865 годов говорили, что дожди — естественное следствие боя — «боевые штормы», как они их называли, поскольку, как свидетельствовал их опыт, за облаками порохового дыма появлялись дождевые тучи. Конечно, последнее могло объясняться и чистой случайностью.

В 1891 году фермеры из Гудленда, штат Канзас, наняли сообща Френка Мельбурна, чтобы он вызвал дождь после длительного засушливого периода. Когда тот начал работать, на небе несколько дней не было ни облачка. Но как только химический чад Мельбурна поднялся в воздух, в тот же вечер появились темные тучи. Вечером фермеры радовались дождю.

Через год Мельбурну пришлось снова совершить подобное действо. И дождь был сильным! А вскоре после этого австралийский колдун исчез. Последнее, что о нем слышали, — что он будто бы уехал в Африку. Но вместо него, естественно, появились другие.

Метод еще одного «экспериментатора» — К. Джуэлза — состоял в том, что он поднимал на маленьком воздушном шаре заряд динамита на высоту от 150 до 300 метров, где и взрывал его с помощью электрического кабеля, убивая сразу двух зайцев: устраивал фейерверк для зрителей и проливные дожди для фермеров.

Но, наверное, самым знаменитым колдуном, вызывающим дождь, был Чарлз Меллори Хетфилд, который всю жизнь занимался вызыванием дождя, а когда прочел книгу Эдварда Пауэрса «Наука плювикультуры», сам начал проводить эксперименты. Эта книга наделала столько шума, что даже американский конгресс выделил средства, чтобы проверить теорию Пауэрса, согласно которой можно вызывать дождь научными средствами.

Хетфилд строил огромные баки на четырехметровых опорах, ножках, в них насыпал химикалии, перемешивая с водой, доливал кислоту и плотно закрывал бак деревянной крышкой. Минут через 20, когда крышку открывали, из бака поднимались вверх дурно пахнущие клубы дыма. За 25 лет своей работы Хетфилд получил 500 заказов в местностях вокруг Лос Анджелеса, за которые требовал от 10 до 50 тысяч долларов. В ходе одного эксперимента он взялся наполнить водой высохшее озеро Хелмет, и ему действительно удалось поднять уровень воды больше чем на семь метров. Но наиболее блистательную работу он провел в пустыне Мохаве, где за три дня вызвал дождь, в результате которого на каждый квадратный метр пролилось примерно до тысячи литров воды.

^ БАРДИН БУГЕР

В глубине лесов вокруг Бардина, города во Флориде, прячется огромный, волосатый человекообразный курносый монстр, нападает на проезжающие автомобили, прыгая на них и раскачивая. Жители этого городка называют чудовище, ставшее местной знаменитостью, Бардин Бугер. Бад Ки, владелец магазина «У Бада» в центре Бардина, продает майки с изображениями монстра. Один кантри музыкант даже написал песню про Бугера.

Там, где видели Бугера, находят огромные следы ног. Один из очевидцев, Дуг Кру, многие годы живущий в Бардине, рассказывал, что, когда однажды вечером сидел с двумя девушками в своей машине, машина вдруг задрожала. «Как лучше вам это объяснить? Это было похоже на пса, который отряхивается от воды».

Феномен побудил некоторых шутников сделать отпечатки, похожие на следы Бугера, и воспроизводить записи с ужасающими шумами из разъезжающих по местным дорогам автомобилей. Другие же заверяли, что в самом деле видели Бугера. А Ки говорит: «Если вы хотите знать мое мнение, то он еще где то рядом».

^ СТРАННОЕ СПАСЕНИЕ

В 1828 году британское судно, следовавшее из Ливерпуля курсом на Новую Шотландию, уже несколько недель плыло в ледяных водах Северной Атлантики, когда старший матрос Роберт Брюс обнаружил в капитанской каюте незнакомца. Он что то писал на доске. Брюс принял его за «зайца» и пошел за капитаном. Войдя в каюту, они, однако, не нашли там незнакомца, а на доске увидели надпись: «Возьмите курс на норд вест».

Капитан по очереди вызывал членов команды, и каждый должен был написать это предложение на доске. Почерк не совпал ни у одного. Тем не менее капитан последовал странному совету и изменил курс корабля.

Вскоре матрос на марсе увидел другое судно, которое, как казалось, застряло во льдах. Когда команда и пассажиры потерпевшего бедствие судна перешли на борт британского корабля, Брюс увидел среди них и человека, писавшего на доске. Взяли образец почерка и у него. Почерк совпал с написанным.

Мужчина рассказал, что незадолго до того, как их затерло во льдах, он спал. Когда же проснулся, у него было чувство уверенности, что их спасут. Очевидно, мужчина покинул во сне свое тело и те лепортировался на борт британского корабля, чтобы заранее попросить о помощи.

^ ИСЧЕЗНУВШЕЕ ОЗЕРО

Сотни лет существовало маленькое озеро, спрятавшись среди итальянских доломитовых Альп. Но вот в июле 1980 года, когда люди привычно ловили рыбу и купались, из середины озера вода внезапно поднялась спиралеобразным столбом и вся ушла в небеса. Ни гидравлики, ни геологи не смогли объяснить этот феномен.

^ ЕМУ СНИЛОСЬ, ЧТО ЕГО УБЬЮТ

3 мая 1812 года британскому аристократу Джону Уильямсу снилось, что он находится в гардеробе британской палаты общин и видит, как какой то человек в зеленом пальто стреляет в другого. Когда он спросил имя застреленного, то узнал, что это был премьер министр Спенсер Персеваль. Уильямс проснулся в ужасе от своего кошмара. Потрясенный, он рассказал обо всем жене и снова уснул. Кошмар повторился той же ночью еще два раза, и каждый раз он просыпался.

Хотя Уильямс не особенно интересовался политикой, он все же раздумывал, что должен значить его сон, и даже собирался предупредить премьер министра. При этом он не знал, что Персевалю снилось что то похожее. Кошмар у премьер министра тоже повторялся, и Персеваль рассказал своей жене утром, что во сне он пересекает вестибюль палаты общин, вдруг к нему приближается какой то маньяк в зеленом пальто с блестящими медными пуговицами. Мужчина прицеливается и стреляет в него из пистолета.

Несмотря на возражения семьи, Персеваль все же отправился в палату общин и был застрелен у входа маньяком в зеленом пальто с медными пуговицами.

^ МЕСТЬ ИЗ ГРОБА

В 1681 году Джейсона Грема, мельника из английского округа Дерхем, три раза посетило некое мстительное привидение в женском обличье. Оно представилось Грему как Энн Уокер и выглядело преотвратно: с головы до ног забрызгано кровью, а на голове пять зияющих ран. Она сказала, что ее убил некий Марк Шарп, которого подговорил на преступление его родственник, от которого Энн ждала ребенка. Теперь привидение хотело, чтобы Грем рассказал эту историю властям.

Грем не верил, что Энн может быть чем то иным, кроме продукта его собственной перевозбужденной фантазии, и не исполнил просьбу. Энн Уокер пришлось появиться еще два раза, прежде чем мельник пошел к местному мировому судье и указал ему место, где была погребена жертва убийства. Когда начали копать, там и в самом деле нашли труп с такими ранами, как их описывал Грем. Марк Шарп и его родственник были арестованы, осуждены и повешены. Энн Уокер отомстила.

^ ЗВЕЗДНЫЕ КАРТЫ ШУМЕРОВ

Вавилоняне были известны своими астрономическими познаниями, которых достигли за тысячелетия до Коперниковой научной революции в Европе. Но сейчас, судя по недавно переведенным вавилонским текстам, можно утверждать, что эта цивилизация только переняла свои огромные знания от предшествующей, шумерской. Вавилоняне, очевидно, только воспользовались их звездными картами, хотя мало что понимали в расчетах, лежавших в их основе.

Это значит, что основа для нашего календаря была создана 5000 лет назад шумерами, которые, кажется, уже знали, что планеты имеют шарообразную форму и движутся вокруг Солнца. Более того, им было известно, что Земля при вращении отклоняется от собственной оси и это изменяет положение Полярной звезды. Они рассчитали, что этой звезде требуется примерно 26 тысяч лет, чтобы вернуться к исходной позиции. Но самое интересное, что они точно вычисляли расстояние между звездами, то есть владели информацией, которая особенно важна для современных космонавтов.

Но почему шумеры, которые, очевидно, не обладали космическими аппаратами, интересовались такой информацией?

^ АРОМАТ ФИАЛКИ

После поражения во франко прусской войне 1871 года император Наполеон III бежал в Англию, где королева Виктория предоставила ему убежище. Сыну императора так понравились англичане, что он завербовался на военную службу в Южную Африку, где в 1879 году и погиб в бою с зулусами. Его похоронили в джунглях неподалеку от места сражения, но где именно, никто точно не знал.

Императрица Евгения желала, чтобы ее сын был погребен в фамильном склепе, и потому отправилась в 1880 году с экспедицией в Африку на поиски захоронения. Экспедиция не давала результата. А когда императрица, чье здоровье и так было подорвано тропическим климатом, уже совсем было отказалась от всякой надежды отыскать место погребения, она внезапно почувствовала аромат фиалок, любимый запах духов своего сына. Ориентируясь по этому запаху, она наконец наткнулась на могилу Луи, скрытую в густом подлеске.

^ ЕПИСКОП И УБИЙСТВО ЭРЦГЕРЦОГА

Однажды ночью епископа Иозефа Ланьи разбудил кошмар: ему снилось, что он читал письмо своего бывшего ученика, австрийского эрцгерцога Франца Фердинанда. В верхнем углу письма был маленький рисунок с изображением лимузина эрцгерцога. Напротив эрцгерцога и его жены находился какой то генерал, рядом с водителем сидел еще офицер. На улице было много людей, сквозь толпу к автомобилю пытались протиснуться два молодых человека с пистолетами. Текст, помещенный под рисунком, звучал тревожно: «Дорогой доктор Ланьи, я хочу вам сообщить, что я и моя жена стали жертвой политического покушения». Внизу стояла дата — «28 июня, 3.15 утра».

В момент, когда епископ проснулся, было на самом деле 3 часа 15 минут утра 28 июня 1914 года. Ланьи записал этот сон и рассказывал его потом разным людям.

В 15 часов 30 минут этого же дня он получил телеграмму с сообщением об убийстве эрцгерцога Франца Фердинанда в Сараеве, что послужило поводом для начала первой мировой войны. Хотя в настоящем акте покушения участвовал один убийца, а офицер стоял на подножке автомобиля, все прочие детали соответствовали увиденному во сне.

^ ПРИЗРАЧНЫЕ СОЛДАТЫ ИЗ ЛОУ БАРА

В 1974 году Стивен Дженкинс приехал в городок Лоу Бар на побережье Корнуолла, где, по преданию, умер король Артур. Дженкинс с женой стоял теперь на этом месте с картой в руке. В августе 1936 года, еще подростком, он уже был здесь. Тогда он оглядывал окрестности и неожиданно увидел перед собой строй средневековых конных рыцарей в красных, черных и белых балахонах. Конь одного из рыцарей находился в середине группы всадников, а сам он, положив руку на меч, смотрел прямо в глаза Дженкинсу. Но как только Дженкинс попытался приблизиться к ним, вся конница сразу же исчезла. Через 40 лет видение повторилось точно таким же, как и тогда, только теперь еще одной свидетельницей стала его жена. По карте Дженкинс смог точно установить местонахождение армии призраков. Он мысленно провел линии между могилами на местности и пришел к заключению, что рыцари появились именно там, где спиритические силы из старых могил наиболее сильны.

^ ТАЙНА ИСПАНСКОЙ МИССИИ

Никто точно не знает, где находится миссия четырех евангелистов, можно только предположить, что она расположена в окружности с сорокамильным радиусом с центром в городе Юма в Аризоне или немного дальше на юг в этом же штате. Многие считают, что миссия находится на берегу озера Лагуна Пиета, к югу от мексиканской границы, но это озеро тоже невозможно найти. Долгие годы испанская миссия скрывается, погребенная под песками, только чтобы потом возникнуть и так же неожиданно исчезнуть. Именно в эти мгновения ее и видят совершенно различные люди. Может быть, ее надо искать под так называемыми перемещающимися дюнами, которые скапливаются вокруг какого нибудь предмета или здания, постоянно меняют форму и могут достигать стометровой высоты?

^ ИСЧЕЗНУВШИЙ МОРЯК

Когда «Таймс» объявила 31 октября 1968 года о начале лодочных гонок вокруг света, которые она спонсировала, Дональд Кроухерст увидел в этом шанс поправить дела своей обанкротившейся фирмы с помощью рекламы и призовых денег. С этими замыслами владелец фабрики, производящей корабельную электронику, построил свою «Тейнмут электрон» и сделал заявку на участие в гонке. Через две недели после старта он вместо продолжения соревнования решил укрыться в Южной Атлантике и подправить свой вахтенный журнал. Вскоре он узнал, что 21 мая 1969 года судно его единственного соперника затонуло у Азорских островов.

От страха, что в результате шума и славы, которые ему обеспечит победа на гонках, обман вскроется, Кроухерст потерял разум: по крайней мере, об этом свидетельствовали его записи в вахтенном журнале, становившиеся все более путаными и несвязными, и его радиограммы. Когда его судно нашли 11 июля на плаву в Центральной Атлантике, Кроухерста на борту не было. Наверное, ему показалось более предпочтительным шагнуть в воду, чем принять ответственность за свой грех «сокрытия», как он это называл в своем вахтенном журнале.

^ ДОМАШНИЕ ЖИВОТНЫЕ ПРЕДСКАЗЫВАЮТ ЗЕМЛЕТРЯСЕНИЕ

Китайцы очень давно знали, что животные чувствуют приближение землетрясений. Они ощущают изменения магнитного поля Земли, которые предшествуют приближающемуся бедствию, начинают нервничать и часто стараются спрятаться: в Японии золотые рыбки пытались выпрыгнуть из аквариумов, в Китае птицы старались вырваться из клеток.

Джим Беркланд, главный геолог округа Святой Клары в Калифорнии, убежден в верности китайского метода предсказывания землетрясений, так как у него тоже однажды перед землетрясением убежала кошка. Беркланд регулярно просматривает рубрики в трех крупных калифорнийских газетах о находках и пропажах. Если число пропавших зверей резко увеличивается, то, возможно, скоро произойдет землетрясение.

К сведениям о животных он добавляет еще информацию об активности гейзеров и приливов, а также о позициях Солнца и Луны и основывает на всем этом свои предсказания землетрясений, достигая при этом удивительной точности — 82 процентов.

^ ПРОКЛЯТИЕ, ЛЕЖАВШЕЕ НА «ЧАРЛЗЕ ХЕСКЕЛЛЕ»

Рыбаки — довольно суеверный народ, а те, кто занимается этим промыслом в опасных водах Большой Ньюфаундлендской банки у самого побережья, суеверны, может быть, еще больше других. Когда в 1869 году на трапе шхуны «Чарлз Хескелл» поскользнулся рабочий и сломал себе шейные позвонки, многие начали считать, что на судне лежит проклятие. Но все таки капитан Кертис принял командование судном и даже сумел набрать экипаж.

В 1870 году «Чарлз Хескелл» ловил рыбу вместе с доброй сотней других рыбачьих судов у Большой Ньюфаундлендской банки, когда внезапно налетел ураган. В бушующем море «Чарлз Хескелл» протаранил шхуну «Эндрю Джонсон», разрушив ее и уничтожив всю команду, но «Хескелл», несмотря на тяжелые повреждения, сумел вернуться в порт.

После полного ремонта следующей весной «Хескелл» снова взял курс к острову Ньюфаундленд. Через шесть дней после отплытия двое вахтенных в полночь стали свидетелями ужасного зрелища: на борт шхуны взобрались 26 привидений с пустыми глазницами, обутых в резиновые сапоги, и заняли места, готовые к ловле. Сделав работу, они ушли гуськом в мутное море.

Перепуганные вахтенные сообщили капитану о случившемся. Тот был в таком ужасе, что отдал команду немедленно поворачивать обратно. Но когда «Чарлз Хескелл» приближался к побережью, призраки снова посетили судно и в этот раз дружно пошли по воде к Салемскому порту.

Этого для рыбаков и капитана Кертиса было уже достаточно, чтобы шхуна «Чарлз Хескелл» больше никогда не выходила в море.

^ ХОЛМ УОЛДО

В начале 60 х годов у Уолдо Секстона, эксцентричного ландшафтного архитектора, было такое чувство, что его родной город Веро Бич в Калифорнии слишком плоский. Чего не хватало архитектору, так это холмов. Их он и распорядился насыпать. По обе стороны одного холма высотой 13 метров были вырыты ступеньки, поднявшись по которым можно было взобраться к двум шезлонгам, установленным на вершине. Позже Секстон подарил холм городу — для отдыха жителей.

В 1972 году, спустя пять лет после смерти Секстона, холм снесли и построили на его месте ресторан. Но со дня открытия ресторана в нем происходят странные вещи. Непонятно почему разбиваются фужеры и со стен падают картины. Лоли Хойзер, владелице ресторана, однажды вечером явилось видение бронзовой статуи Уолдо Секстона, и она поняла, что с ее заведением не все в порядке. Уолдо, по видимому, не нравилось, что снесли его холм, и он таким образом мстил за это.

Как же намерена Лоли решить проблему? Она предполагает соорудить на небольшом холмике, макете бывшего холма Уолдо, статую Уолдо Секстона и тем самым надеется умилостивить дух Уолдо.

^ МЕРТВЫЕ УМЕЮТ ХОДИТЬ

Смешение африканских религий с европейским католицизмом сформировало на Гаити своеобразную спиритическую религию, так называемый культ вуду. Боги культа лоа наделяют жрецов особой силой, с помощью которой те способны оживлять мертвых и создавать из них бездушные автоматы, зомби.

Очень часто поводом для появления зомби служит несчастная любовь или неудовлетворенное чувство мести, оба эти явления играют в ритуалах вуду важную роль. В одном случае, например, жрец, хунган, хотел обладать молодой девушкой, уже помолвленной с другим. Она отказала, на что жрец ответил градом проклятий. Через несколько дней девушка заболела и при таинственных обстоятельствах умерла. При подготовке к погребению голову девушки положили немного набок, так она не вмещалась в гроб. Кроме того, один из присутствующих ненамеренно обжег сигаретой ногу трупа.

Вскоре после похорон прошел слух, что девушку видели со жрецом, которому она отказала во взаимности. Конкретного подтверждения слуха не было, и жители деревни не стали проверять, что, возможно, они похоронили девушку живой. Но через несколько лет девушка вернулась в деревню и рассказала своей семье, что жрец сделал из нее зомби, но потом раскаялся и отпустил ее. (Подробнее о феномене зомби см. в главе «Ходячие мертвецы».)

^ ЛЕГЕНДА ГРАФА СЕН ЖЕРМЕНА

Душа общества, алхимик и признанный философ, он был советником королей. С этим человеком, которого называли графом Сен Жерменом, было связано множество тайн. Например, неизвестно, где и когда он родился и где и когда умер. Некоторые даже верят, что граф Сен Жермен все еще жив.

Остроумный собеседник, талантливый скрипач, способный художник и энциклопедически образованный человек, граф Сен Жермен в середине XVIII столетия благодаря своим близким отношениям с королем Франции Людовиком XV стал знаменитостью. Сен Жермен обладал некоторым влиянием и на внешнеполитические события, вызывая тем самым неудовольствие правительства. В конце концов ему пригрозили арестом, и он бежал в Англию.

Ходил слух, что Сен Жермен являлся членом тайного общества, близкого то ли масонам, то ли розенкрейцерам, знакомым с мистическими древними ритуалами. Примерно за 15 лет до начала Великой французской революции граф предупреждал короля о предстоящем перевороте, кторый приведет к гибели монархии Бурбонов. Он мог не только предвидеть будущее, но и рассказывать о прошлом так, как будто сам пережил.

Смерть графа была такой же мистической, как и его жизнь. По официальным сообщениям, он умер 27 февраля 1784 года. В этот день он занимался алхимией с принцем Карлом из Гессен Касселя, который позже каждый раз, когда заходила речь о смерти его друга, менял тему разговора. Но даже и после кончины Сен Жермена якобы видели на масонском собрании в 1785 году, а в 1800 году надежные свидетели отмечали его появление в Вене.

^ ПОБЫВАТЬ НА СОБСТВЕННЫХ ПОХОРОНАХ

В 1831 году в Англии во время свирепствовавшей эпидемии тифа студенты медики вырыли из могилы для учебного вскрытия труп человека, похороненного четыре дня назад. Но только профессор сделал первый надрез, мертвец закричал и схватил профессора за руку. События, которые привели к мнимой смерти этого человека, были еще загадочней.

Бедный англичанин рассказал, что, хотя он сильно ослабел из за перенесенного тифа, но ни разу не терял сознания. Он не мог говорить или сделать какой нибудь другой знак, ему пришлось покорно выслушать, как врач объявлял его умершим. Он лежал с накрытым лицом и слушал, как друзья и родные убивались по нему. Пережив ужасное обращение могильщика, он в конце концов услышал треск дерева — это в крышку гроба забивались гвозди. Скрюченный в своем узком ящике, «покойник» чувствовал, будто у него отрывают голову, руки и ноги. Еще пришлось услышать надгробные слова, сказанные в его собственный адрес.

Последующие четыре дня он все чувствовал и сознавал. Но когда его начал резать профессор, ему удалось вдруг громко закричать, как бы разорвать этим оковы смерти и вернуться к жизни.

^ СЕКРЕТ СУДНА «ДЖОИТА»

На рассвете 3 октября 1955 года 70 тонное судно «Джоита» покинуло порт Апиа в Западном Самоа и взяло курс на острова Токелау, находящиеся в 430 километрах к северу. Через 37 дней судно было найдено в 724 километрах к западу от Самоа, на борту не было ни капитана, ни команды, ни пассажиров. Исчез также весь провиант, вахтенный журнал и все инструменты. На палубе были найдены только скальпель, стетоскоп и окровавленные бинты, а капитанский мостик был завешен брезентовым полотном.

По одной версии, «Джоита» была протаранена японским рыболовным судном, после чего японские моряки разграбили ее и вырезали всю команду. Другая версия утверждала, что команда и пассажиры были похищены инопланетянами. Но наиболее вероятное объяснение — то, что между капитаном и одним из матросов произошла ссора. Матрос упал за борт, а раненому капитану оказал медицинскую помощь врач, из пассажиров. Приближался шторм, судно было неуправляемым, и команда с пассажирами погрузилась в спасательные шлюпки, завесив брезентом капитанский мостик, где был оставлен капитан, отказавшийся покинуть судно. «Джоита» была потом обнаружена рыбаками, которые разграбили ее и выбросили за борт мертвого или умирающего капитана.

Но дело еще было и в том, что у капитана «Джоиты» не имелось лицензии на перевозку пассажиров, и неизвестно, были ли на ее борту спасательные средства. К тому же это не слишком маневренное судно имело на борту больше 18 кубометров пробки, что делало его непотопляемым. Зачем тогда нужно было покидать «Джоиту»?

^ УБИЙЦА АКУЛ

Акулы в мгновение ока могут разорвать своими страшными челюстями с бесчисленными зубами самого сильного человека. Но есть в южноамериканских водах маленькая рыба игла, которая часто нападает на исполинов, достигающих порой восьми метров, и убивает их. Эта кроха может надуваться, как шарик, растопыривая при этом во все стороны свои иголки, которые начинают торчать, как у дикобраза, хотя обычно эти крошечные иглы мирно прилегают к довольно вялой коже рыбки. И если акула заглатывает шарик, рыбка прорывается сквозь стенки ее желудка снова на свободу, работая своими острыми иглами.

^ СЛЕДЫ ДЬЯВОЛА

Утром 8 февраля 1855 года жителей деревень английского графства Девон ждал неприятный сюрприз: они обнаружили в своих заснеженных садах загадочные следы, напоминавшие маленькие подковы. Следы были повсюду на протяжении более чем ста миль. Странно, но они тянулись абсолютно прямо, как будто у оставившего след была только одна нога. Они вели через 18 деревень, через поля и ручьи, прямо сквозь стены и крыши домов. Люди были убеждены, что эти следы были оставлены самим сатаной, и поэтому несколько недель после наступления сумерек не отваживались выходить из домов. (Подробнее об этом см. в главе «Когда дьявол прогуливается по Девону».)

^ ИСПОЛИНСКИЕ КРЫСЫ

Иногда капризы природы поистине непредсказуемы. Например, в Иране водятся огромные крысы, некоторые весом до 10 килограммов, которые нападают и на кошек и пожирают их. Как утверждает газета «Кайхан», у этих грызунов необычайно длинные задние ноги и они прыгают с их помощью наподобие кенгуру.

Уильям Джексон, профессор биологии из университета Боулинг Грин, сравнивает этих монстров с так называемыми труборезами, гигантскими крысами из Западной Африки, которых местное население употребляет в пищу как лакомство. Но «африканки» — растительноядные, и поэтому Джексон не может взять в толк, что же представляют собой эти плотоядные иранские крысы. Агрессивность в поведении крыс — что то очень странное, считает профессор.

^ ЗАГАДОЧНАЯ СМЕРТЬ В ЗАКРЫТОЙ КОМНАТЕ

Миссис Локлен Смит услышала крики и шум борьбы, доносившиеся из прачечной на Пятой авеню в Нью Йорке, и вызвала полицию. Но когда полицейские прибыли, они увидели, что прачечная закрыта. Только маленькое окошко было открыто, и полицейские спустили в него мальчика, чтобы тот открыл дверь изнутри.

В прачечной нашли ее владельца, Айседора Финка, лежащим мертвым на полу. Его убили тремя выстрелами в грудь, в огнестрельных ранах остались следы пороха. Как в кассе, так и в карманах Финка нашли много денег. Но непонятный мотив преступления был не единственной тайной.

Финк всегда запирал за собой дверь, когда работал ночью. Поэтому убийца мог войти, только если бы Финк его сам впустил. Следы пороха на ранах ясно говорили о том, что выстрелы были сделаны с близкого расстояния. Если бы преступник стрелял через окно, то характер ранений был бы иным.

Два года расследования ничего не дали, и комиссар Эдвард Малруни из нью йоркской полиции положил дело в архив, охарактеризовав его как «неразрешимую тайну».

^ СМЕРТЕЛЬНОЕ ПРИВЕТСТВИЕ

В 1750 году Роберт Моррис, крупный колониальный чиновник, видел очень тревожный сон: будто бы он был смертельно ранен, когда судно, которое ему на следующий день предстояло посетить, давало артиллерийский салют. Проснувшись, он был в таком ужасе, что отказался подняться на корабль. Чтобы успокоить гостя, капитан обещал, что никакого салюта не будет, пока Моррис, после посещения корабля не сойдет на землю. Моррис согласился на это условие.

После осмотра корабля капитан дождался, пока Моррис оказался на суше, и после этого отдал приказ произвести пушечное приветствие. Но тут ему на нос села муха, и он поднял руку, чтобы отогнать ее. Командоры приняли его жест за сигнал и выстрелили. Осколок ядра попал в Морриса, отплывшего на весельной лодке только на несколько метров.

Бойся, не бойся — а от судьбы не уйдешь.

^ ПРОПАВШЕЕ КОЛЬЦО

В 1941 году Э. Вайэл из Грэхемстауна, Южная Африка, испекла 150 тортов для солдат, воюющих в Европе. Потом она заметила, что у нее пропало обручальное кольцо, и она подумала, что оно могло соскользнуть в один из тортов. Миссис Вайэл не хотела из за кольца портить все готовые торты и просто приложила к каждому записку, чтобы нашедший отослал ей кольцо в Южную Африку. Солдатом, который нашел в Европе кольцо и отправил его обратно, был ее сын.

^ ЖЕНЩИНА, ОДЕРЖИМАЯ ЗЛЫМ ДУХОМ СОБСТВЕННОГО OTЦA

В четырнадцатилетнем возрасте у американской девушки, о которой известно только ее первое имя — Мери, открылись загадочные способности, и она стала богохульствовать. В последующие 26 лет Мери неоднократно обследовалась врачами, которые ставили ей диагноз, что она совершенно нормальна, но никак не могли объяснить ее непонятное поведение. Мери обращалась и к священникам, но каждый раз ею овладевала странная сила, которая полностью управляла ее словами и поступками и заставляла Мери кощунствовать и плевать в лица священникам. Когда Мери было 40 лет, ее привели во францисканский монастырь в Илинге, штат Айова, к опытному экзорцисту, шестидесятилетнему монаху Теофилусу Рейзингеру.

Демон, проникший в тело Мери, сопротивлялся монаху, изобретал всяческие уловки, нечеловечески визжал и изрыгал рвоту. Он говорил на иностранных языках, издевался над Рейзингером и другими присутствующими. Заодно демон предсказал автокатастрофу, в которой несколькими днями позже погиб патер Джозеф Стейгер, священнослужитель монастыря и ассистент Рейзингера. Сама Мери была при всем этом без сознания и не двигала губами.

Мучительный экзорцизм длился несколько месяцев, Рейзингер обнаружил в теле Мери больше чем одного злого духа. Главного звали Вельзевул, его помощника Джейкобом, это был отец Мери, а одержимость Мери пошла именно от него, поскольку она отказалась вступить с ним в интимные отношения и он проклял девушку. Среди демонов, заполнивших душу Мери, была и Майна, любовница Джейкоба, которая открыла Рейзингеру, что она убила четверых своих детей и поэтому обречена на вечные мучения.

За четыре дня до Рождества 1928 года экзорцист изгнал демонов.

^ РАСКАЛЕННЫЕ ТЕЛА ЙОГОВ

Наверное, одно из самых удивительных качеств тибетских йогов — их способность выживать при температурах, которые убили бы нормального человека. При этом на них может быть только легкая одежда или вообще ничего. Ключом к этой тайне является «тумо» — мистическая жара. То, каким образом йоги приобретают способность к самонагреванию, — тщательно хранимый секрет тибетских священников, хотя он и входит в перечень обязательных знаний каждого йога.

Послушник, который убежден, что овладел искусством самонагревания, должен подвергнуть себя своеобразному тесту. Его сажают на ночь полностью обнаженным на берегу замерзшего водоема. Вырубается прорубь, и в ледяную воду опускают льняное полотно. Затем послушника заворачивают в него, и он должен нагреть полотно теплом своего тела. На протяжении целой ночи процедура многократно повторяется, а утром полотна считают. Некоторые особенно способные послушники согревали за ночь до сорока полотен.

^ ДЕВУШКА С КЛАДБИША ВОСКРЕСЕНИЯ

Эта история произошла в Чикаго в 1931 году. Молодая девушка, возвращавшаяся домой с вечеринки в «О. Генри балрум», погибла при несчастном случае на Арчер авеню. Ее похоронили в том же белом платье и тех же туфлях, которые были на ней в последний день жизни, на кладбище Воскресения, находящемся на той же Арчер авеню.

Прошло много лет, и от водителей начали поступать очень странные сообщения: они видели симпатичную девушку в старомодном платье, она стояла на Арчер авеню и пыталась остановить машину. Почти все водители, ехавшие одни, подвозили ее, иногда она просто вскакивала в машину не спросившись и умоляла, чтобы ее отвезли домой. У кладбища Воскресения она всегда выходила. Некоторые водители даже утверждали, что она исчезала из салона, не отворив двери.

Однажды вечером в декабре 1977 году мимо кладбища проезжал мужчина и заметил молодую девушку, стоящую за воротами в длинном белом платье. Он подумал, что ее нечаянно заперли, и позвонил в полицию. Когда полицейские прибыли, женщина пропала. Но они сумели установить, что прутья железной изгороди были слегка выгнуты наружу.

^ НЕУЯЗВИМЫЙ МОГИЛЬЩИК

В Нью Орлеане после Гражданской войны прошлого века жил могильщик, которого сильно недолюбливали коллеги по ремеслу — Сэмюэл Домби, так его звали, предлагал услуги за более низкую цену. Они наняли знаменитого колдуна, доктора Борегара, заплатив ему 50 долларов за «крайне действенное проклятие», которое он должен был наложить на Домби. На следующее утро, работая на кладбище, Домби внезапно услышал громкий взрыв, и кто то, шатаясь, вышел из кустов. После этого случая Борегар долго ходил с толстыми повязками: он положил чересчур большой заряд пороха и картечи в ружье, и оно разорвалось в его руках.

Неудавшаяся попытка Борегара была не единственным покушением на Домби. После Борегара могильщики решили сами заняться этим делом. Сначала они подложили под кровать Домби в сарае бочонок с порохом и подожгли его, когда тот спал. Взрыв разрушил постройку и отшвырнул могильщика метров на шесть в сторону, не причинив, однако, ему ни малейшего вреда.

Но могильщики не сдались и вскоре похитили Домби. Они бросили его, связанного по рукам и ногам, в озеро Пончартейн. Однако он сумел освободиться от пут и выплыть.

Его недругов и это не смутило. Они подожгли его дом, а когда Домби выскочил на улицу, изрешетили его картечью. Пожарные, спешно прибывшие на место пожара, погасили огонь и доставили Домби в больницу, где его вылечили.

Завистливым могильщикам так и не удалось отправить на тот свет своего коллегу, неуязвимого Сэма, как его уже прозвала полиция, он пережил всех, кто покушался на его жизнь, и умер в возрасте 98 лет естественной смертью.

^ МАГ ПРИНЯЛ ВСЮ БОЛЬ НА СЕБЯ

Хождение по огню в летнем дворце индийского города Мисоре не имеет ритуального значения, заверил индийский магараджа монсеньора Деспаратуреса. Это просто зрелище, оно наверняка доставит удовольствие католическому епископу. Епископ прибыл довольно рано, чтобы захватить и зрелище, и приготовления к нему. Рабочие выкопали неглубокую яму — 4 метра в длину, 1,8 метра в ширину и 30 сантиметров в глубину — и развели в ней огонь, такой сильный, что жар можно было терпеть только на расстоянии не меньше восьми метров.

Приготовления были закончены, и мусульманин из Северной Индии встал на край ямы, пышущей жаром. Он приказал служащему шагнуть в огонь. Когда же тот отказался, маг насильно заставил его. Зрители наблюдали, как ужас в глазах слуги быстро сменился удивлением и облегчением. Остальные увидели, что с их товарищем ничего не случилось, и тоже вошли в яму с огнем. Скоро на горящих поленьях плясало уже десять человек, и ни одному из них огонь не причинял вреда.

За слугами последовали музыканты магараджи. Епископ рассказывал потом: «Языки пламени достигали их лиц, но только лизали их инструменты и ноты, непостижимым образом не зажигая их».

К концу действа больше 200 человек, среди них также два англичанина, находились невредимыми в пылающей яме. Когда же магараджа встал, чтобы завершить представление, он внезапно упал на землю, корчась от боли. Он попросил воды и жадно принялся пить. Один брамин рядом с монсеньором Деспаратуресом высказал единственно возможное объяснение всему этому: «Магараджа взял весь жар огня на себя».

^ …И РОЗЫ ПОСЫПАЛИСЬ С НЕБА

Известный мистик и талантливый медиум мадам Блаватская обладала особой притягательной силой. Однажды вечером в Индии она сидела в кругу индийских ученых вместе с немецким знатоком санскрита, ее верным последователем, профессором Колонелом Олкоттом.

Весь вечер немец рассказывал о древних индийских мудрецах, которые, по преданию, могли совершать чудеса. По их велению с неба сыпались розы, сказал он и пожаловался, что те времена, к сожалению, давно прошли и никто больше не обладает этой чудесной силой.

Мадам Блаватская приняла вызов и высказала упрек современным индусам, которые не заботились о сохранении знаний своих предков. Но она докажет, что чудеса возможны и дождь из роз может вызвать даже белая женщина с Запада.

Она сжала губы и сделала правой рукой широкий величественный жест. В тот же момент неизвестно откуда на пол посыпались розы. И мадам Блаватская продолжала разговор, не проронив ни слова о только что свершившемся чуде.

^ И У ПОЛТЕРГЕЙСТА ЗУБЫ НАЙДУТСЯ

В 1761 году обеспокоенные родители привели свою дочь Молли Джайлс и ее младшую сестру к местному аптекарю. У девочек были на руках ужасные раны от укусов, но никто не мог понять их происхождение. Сами девочки говорили, что их «что то укусило». Мартин Риккардо, основатель «Гоуст рисерч сосайети», считает, что Молли и ее сестра встретились с кусающим полтергейстом.

Риккардо собрал уже по меньшей мере полдюжины подобных сообщений о злых духах и считал, что кусающие полтергейсты редки, но встреча с ними представляет для человека ужасное испытание.

Подобные происшествия известны и в наше время. Например, в 1922 году к врачам национальной лаборатории психических исследований поступила тринадцатилетняя румынская девочка Элеонора Зугун, которую кто то невидимый укусил в спину и шею. Ученые с ужасом наблюдали во время обследования на коже девочки следы зубов.

Очевидцы сообщили также о другом случае, когда восемнадцатилетняя Кларита Виллануэва вела борьбу с невидимым противником прямо в филиппинском полицейском участке. То, что сначала было принято за эпилептический припадок, оказалось на деле чем то совсем иным, поскольку после борьбы ноги и руки Клариты были сплошь покрыты кровавыми следами от укусов.

ПТИЦЫ КАМИКАДЗЕ

Самоубийства практически не происходят в животном мире, но тем не менее известны случаи, которые можно истолковать именно в таком смысле. Например, натуралисты наблюдали, как 400 малиновок стаей устремились на бетонную стену и разбились о нее. Кошки пытались наброситься на издыхающих и мертвых птиц, но подоспевшие птицы били их клювами сверху и тоже погибали. В результате на десятом хайвее около калифорнийского города Маунтин Вью водителям приходилось объезжать настоящую гору птичьих трупов.

Карен Фраад из Общества по исследованию феномена человека в графстве Сайта Клара, штат Калифорния, не верит в инстинктивные или запланированные самоубийства. Малиновки были пьяны, считает он. Объяснение этому простое. Министерство транспорта Калифорнии высадило по краю автодороги кусты рода Pyracantha. Ягоды этого растения оказывают на птиц опьяняющее действие. Малиновки наелись ягод с алкоголем, потеряли ориентацию и разбились о стену, оказавшуюся у них на пути.

После протеста Фраада по поводу «алкогольных» растений министерство транспорта выкорчевало большую часть опасных кустов и заменило другими.

^ СМЕРТЬ ОТ БЕССОННИЦЫ

Одного итальянского менеджера средних лет замучила бессонница, которая прогрессировала с каждой неделей и не поддавалась никакому лечению. На третий месяц болезни мужчина спал только по одному часу в день. Помимо этого, он страдал импотенцией, потерей памяти и неизлечимой инфекцией легких. Через год он умер от нервного истощения.

Когда невропатологи вскрыли его мозг, то обнаружили, что в двух местах таламуса (главной части так называемого промежуточного мозга) было разрушено от 85 до 95 процентов нейронов. Позже врачи выяснили, что четверо родственников мужчины жаловались на подобные симптомы. Среди них была его сестра; при вскрытии ее мозга оказалось, что она умерла от той же неизвестной болезни, что и брат.

^ ЗЕЛЕНЫЕ ДЕТИ ИЗ БАНХОСА

В августе 1887 года жителей испанской деревни Банхос навестила странная пара. Из пещеры неподалеку появились мальчик и девочка. У них была зеленая кожа и раскосые, азиатские глаза. Одежда их была из неизвестного материала, они не знали ни слова по испански. Вскоре мальчик умер, девочка научилась немного говорить по испански. Она объяснила, что они пришли из страны без солнца, их однажды унес оттуда сильный ураган и забросил в пещеру. Девочка умерла через пять лет, оставив ученых в полном недоумении.

^ ФЕЯ СМЕРТИ ИЗ ГРАФСТВА МОНАГАН

Гэльские баныии — феи смерти, являются, собственно, добрыми духами. Эти защитницы следят на протяжении всей жизни за человеком или целой семьей и предвещают близкую смерть кого либо из них громким плачем. Одной из самых знаменитых фей была фея смерти семьи Россморов из ирландского графства Монаган. В 1801 году, когда умер генерал Роберт Каннингем, в доме раздался непонятно откуда исходивший плач.

В доме Каннингемов находились в гостях сэр Джон и леди Беррингтон, они отправились отдыхать по своим комнатам пораньше, чтобы подняться на рассвете. Но в два часа ночи они проснулись от пронзительного крика. Кто то громко и внятно выкрикивал имя сэра Россмора и угомонился только через полчаса. Только тогда удивленные и недоумевающие гости смогли заснуть.

Наутро они узнали, что их хозяин барон Россмор умер во сне в 2 часа 30 минут ночи.

^ РАСТВОРИВШИЕСЯ В ВОЗДУХЕ

Когда человек исчезает прямо на глазах у свидетелей, это не поддается объяснению. Но именно это произошло в июле 1854 года в городе Селма, штат Алабама, с Орионом Уильямсоном на глазах его жены, дочери и двух соседей. Вот он идет по газону, а в следующий момент его уже нет. Немедленно начатые поиски с собаками ищейками не обнаружили ни скрытых ходов в почве, ни малейших следов Уильямсона.

Похожий случай произошел в сентябре 1880 года в Геллатине, штат Теннесси, когда фермер Девид Ленг на виду у своей жены отправился на прогулку по полю и внезапно растворился в воздухе. Свидетелем таинственного исчезновения стал также Огест Пек, местный судья, который несколько секунд назад приехал на ферму и только только успел поприветствовать Девида.

В некоторых случаях остаются загадочные следы, которые внезапно обрываются. В ноябре 1878 года шестнадцатилетний Чарлз Эшмор из Квинси, штат Индиана, вышел на минутку на двор принести воды, но назад не вернулся. Когда отец и сестра начали его искать, то обнаружили совсем свежие следы на влажной земле, которые прерывались на полпути к колодцу.

В двух других случаях прослеживаются своеобразные параллели. Оба раза исчезали два одиннадцатилетних мальчика, обоих звали Оливерами и оба направлялись рождественским вечером к колодцу, только с промежутком двадцать лет и на разных континентах. Оливер Ларч исчез на пути к колодцу в Южном Бенде, штат Индиана. Оливер Томас из Райядара, Уэльс, в 1909 году тоже стал жертвой таинственных сил. Его семья услышала только испуганные крики: «Помогите! Они схватили меня!» Когда же родители выбежали на улицу, мальчика нигде не было. Следы обрывались на полпути к колодцу.

^ ПЬЯНИЦА, КОТОРЫЙ НЕ ХОТЕЛ УМИРАТЬ

В 1933 году Энтони Марино с четырьмя друзьями придумал гениальный по своей жестокости план, чтобы разобраться со своими финансовыми трудностями: они решили убить подругу Марино и получить ее страховку. План удался, и они загорелись желанием повторить его с неким Майклом Меллоем, пьяницей и завсегдатаем питейного заведения, которое в Бронксе содержал Марино. Сообщники заключили на его имя три страховки и размышляли, каким образом убить его, чтобы не возникло подозрения в убийстве. Но им пришлось столкнуться с тем, что человека не всегда легко убить — Меллой оказался очень выносливой жертвой.

Убийцы подумали, что Меллой упьется до смерти, если у него будет возможность, и Марино предоставил ему неограниченный кредит в своем баре. Но по мере того как Меллой пил без перерыва и с ним ничего не происходило, Марино заменил шнапс антифризом. Через некоторое время Меллой потерял сознание, но скоро снова пришел в себя и всю следующую неделю с удовольствием хлебал антифриз.

Теперь бармен стал поить Меллоя гремучей смесью лошадиной мази с крысиным ядом. Неуязвимый Меллой снова требовал выпивки. Преступники предложили ему древесный спирт с несвежими устрицами и протухшие сардины, куда подмешали обойные гвозди. Меллою понравилось, и он потребовал добавки. Тогда убийцы выволокли его на улицу, окатили холодной водой и оставили на ночь лежать в снегу на двадцатиградусном морозе. Но ничто не могло убить Майкла Меллоя.

Убийцы отчаялись справиться сами и наняли киллера, который сбил Меллоя на автомобиле на скорости больше 60 километров, подбросил его в воздух и переехал. Через три недели пребывания в больнице Меллой опять пришел в бар и потребовал выпивку.

Наконец Марино с друзьями решили травить Меллоя газом, пока его лицо не посинело. Они добились своей цели, но только частично: власти раскрыли убийство и арестовали сообщников. Их приговорили к смертной казни на электрическом стуле.

^ ИСЧЕЗНУВШИЙ СУДЬЯ

Джон Ленсинг с 1790 по 1801 год был судьей нью йоркского государственного высшего суда, в том числе с 1798 го его председателем. Ветеран Войны за независимость, он работал в законодательных органах и был, помимо этого, мэром Олбани и государственным министром. В 1804 году Ленсинг ушел из политики и в конце жизни работал экономическим советником нью йоркского Колумбийского колледжа.

12 декабря 1829 года Ленсинг присутствовал на конференции представителей этого учебного заведения, откуда отправился в отель в Манхэттене. Там он написал несколько писем и вечером вышел прогуляться и заодно занести письма на почту. Далее шестидесятипятилетний государственный деятель безвозвратно исчез. Несмотря на интенсивные поиски, полиция не смогла найти никаких его следов.

^ ПАРАНОРМАЛЬНЫЕ ВЫИГРЫШИ

Даже если верно то, что никто еще не смог разбогатеть, ставя и выигрывая на скачках при помощи паранормальных ощущений, тем не менее есть большое число сообщений об отдельных малых выигрышах, полученных при помощи экстрасенсорных способностей людей. Некоторые из самых любопытных сведений были собраны Эдит Литтелтон, позднее британской представительницей в ООН, интересовавшейся сверхъестественными явлениями.

В ответ на передачу Би би си 1934 года с выступлением миссис Литтелтон о феномене прекогниции, или предзнания, она была буквально завалена письмами слушателей, где те описывали свои случаи. Англичанин Фримен из Северного Лейчестера утверждал, к примеру, что его никогда не интересовали скачки, но однажды в ноябре 1913 года ему приснился странный сон, в котором он будто бы входил в кафедральный собор имени Линкольна, вдруг посмотрел на часы и немедленно бросился на ипподром, чтобы успеть на скачки «Линкольн хендикеп». Он все же не успел и уже на ипподроме услышал, выиграла лошадь Утран. В марте Фримен узнал, что в «Линкольн хендикеп» 1914 года действительно участвовала лошадь Утран, и, хотя на нее никто не ставил, она выиграла.

В следующем письме Филис Ричардс из Лондона писала Литтелтон, что на пути к лондонскому ипподрому, где состоялись Большие национальные скачки 1933 года, ей показалось, что имя победившей лошади начинается на букву К и оканчивается словом «Джек». Она победит, хотя и придет к финишу второй. Как оказалось, победила лошадь Келлесбороа Джек, и она на самом деле пришла второй к финишу — после лошади, потерявшей наездника и поэтому дисквалифицированной.

Еще у одной женщины за неделю до дерби 1932 года было предчувствие. Она слышала, как какой то голос четко сказал, что в скачках победит лошадь Пятое Апреля. Она решилась лскнуть и поставила на лошадь небольшую сумму. Вместе со своей семьей она следила за скачками по радио, и, когда Пятое Апреля вырвалась вперед на середине дистанции и победила, у женщины появились на глазах слезы. «Это было такое странное чувство, что я чуть не упала в обморок», — вспоминала она.

^ СОБАЧЬИ ПРИЗРАКИ

Больше 40 лет жил в Бэллечин хаус в Пертшире, Шотландия, некий майор Стюарт, эксцентричный господин, любитель спиритизма и собак. Когда он умер, у него в доме жило 14 собак. Родственники не знали, что делать с ними, и, недолго думая, всех усыпили. Прошло некоторое время, жена племянника покойного сидела в библиотеке дома Бэл лечинов и вдруг почувствовала идущий откуда то запах псины. Одновременно у нее было ощущение, что пес ткнулся ей носом в ногу. Постепенно Бэллечин хаус приобрел славу дома с привидениями.

После гибели племянника в автокатастрофе в Лондоне дом перешел во владение его родственника, капитана Стюарта, который довольно удачно распорядился имением, сдавая его под площади для спортивной охоты, причем нового владельца вовсе не тревожила дурная репутация дома. Но однажды ночью в августе 1896 года арендаторы были перепуганы ужасным шумом и ощущением собачьих носов у своих ног, что покинули спешно поместье, даже не потребовав уплаченную вперед арендную плату.

После этого события маркиз Бут, член общества физических исследований, заинтересовался домом. Он и его коллеги решили устроить з доме праздник и познакомиться поближе с призраками собак. Прибыло 35 гостей, и в самый разгар праздника они услышали странные шорохи, какие то хлопки, чьи то шаги и монотонное чтение вслух. Сначала все приписали совам, живущим на чердаке, и неисправному водопроводу, потом принялись обвинять друг друга в мистификации. Но когда кто то постучал в дверь, некоторые из присутствующих увидели колышущееся видение, напоминающее спаниеля. Все поняли, что в доме Бэллечинов и вправду поселились собачьи призраки.

^ КРОВНЫЕ УЗЫ

Братья Джордж и Харт Норси дружили в детстве и никогда не расставались надолго. Но судьба распорядилась так, что Джордж, старший брат, пошел служить в британский флот, а Харт принял участие в родительском бизнесе в Сент Эглосе, Корнуолл.

В одну из февральских ночей 1840 года Джордж спал на своей койке на борту судна, стоявшего на якоре в порту Сент Хелена, и ему снился тревожный сон. Он отчетливо видел, что стоит рядом с братом на рыночной площади в Требодуине, местечке недалеко от их родного города. Все было видно так ясно и четко, что Джордж почти поверил, что на самом деле преодолел расстояние и находится рядом с братом. Он только говорить не мог, а лишь сопровождал брата и за всем наблюдал.

Некоторое время спустя Харт шел домой с дневной выручкой. Когда он подходил к деревне Полкерроу, к нему подошли двое мужчин, которых Джордж знал как отъявленных бандитов. Джордж беспомощно смотрел, как негодяи пригрозили Харту оружием, забрали деньги и застрелили его. Труп бросили в ручей поблизости. После того как убийцы уничтожили кровавые следы на дороге, они спрятали оружие в соломенной крыше заброшенной хижины. Проснувшись, Джордж был охвачен жуткими подозрениями и на протяжении всего пути домой беспокоился, что его сон больше чем игра воображения.

Между тем жители Сент Эглоса были потрясены убийством Харта Норси. Его труп был найден в ручье. Главными подозреваемыми были братья Хайтвуды. Полиция нашла при обыске у них дома одежду, забрызганную кровью, оружие преступления не было найдено. Но даже и без этой главной улики общественное мнение было так возмущено, что убийц судили и приговорили к смерти.

Незадолго до казни в город приехал Джордж. Когда он узнал, что его худшие опасения оправдались, он пошел в полицию и сказал, где находится оружие убийства. И пораженные служащие полиции нашли его именно там. На вопрос, откуда он мог это знать, Джордж отвечал: «Мне это приснилось».

^ ФАТАЛЬНОЕ ВИДЕНИЕ МАРКА ТВЕНА

Когда Сэмюэл Клеменс (известный как писатель Марк Твен) был в гостях у своей сестры, ему приснился страшный сон, будто его брат Генри лежит в металлическом гробу; на груди его букет белых цветов с одной единственной красной розой посередине. Первой мыслью Твена утром было, что его брат и правда мертв, но он отогнал от себя эту мысль и только на следующее утро рассказал свой сон сестре.

В то время, около 1850 года, Твен и его брат Генри работали сплавщиками плотов на Миссисипи между Сент Луисом и Новым Орлеаном. Через несколько недель после того кошмарного сна братья на разных пароходах возвращались домой в Сент Луис. На «Пенсильвании», на которой плыл Генри, взорвался котел, и почти все пассажиры погибли. Среди них был и Генри.

Хотя почти все погибшие были похоронены в деревянных гробах, для Генри жители Сент Луиса сложились на металлический гроб. На похоронах Твен, стоявший рядом с покойным, увидел, что вся сцена в мельчайших подробностях совпадает с увиденным во сне, только цветов не было. Но тут к гробу подошла женщина и положила на грудь Генри букет белых цветов с единственной розой в середине.

^ БОЛЕЗНЬ КУКОЛ

Имитация античных кукол получалась превосходной, только черные пятна на их лицах портили дело. Девушка, изготовлявшая кукол, была в отчаянии, не представляя, откуда берутся эти пятна. Она только могла предполагать, что, может быть, виною всему ее потные руки.

Она посетила британского врача Конрада Херриса. Врач решил провести самый простой тест. Он попросил пациентку начертить на голове одной из кукол крест перед обжигом. Со второй куклой она все делала уже в резиновых перчатках. И после обжига на теле куклы, которого она касалась резиновыми перчатками, не было пятен.

Херрис знал теперь, что пятна оставляет девушка, и хотел лишь узнать, какая составляющая пота вызывает столь странную реакцию. Он думал, что дело в сульфидах, и предположение подтвердилось, когда он узнал, что девушка ест много чеснока. Когда же девушка перестала есть чеснок, она уже не оставляла пятна.

Открытие Херриса, естественно, сказалось на всем производстве античных имитаций: ремесленники в Италии, Германии и Франции теряют до десяти процентов их продукции из за черных пятен.

^ ПРОКЛЯТИЕ ДОРОГИ № 55

Строительство отрезка автодороги длиной 4,2 мили, проходящей через город Дептфорд, Нью Джерси, натолкнулось на упорное сопротивление со стороны Карла Пирса, индейца из племени нентикоук, также известного под именем Вайандага. На пресс конференции Вайандага сказал, что на этом участке дороги № 55 лежит проклятие, так как дорога пересекает старую индейскую деревню и кладбище. Индеец заявил, что дорога осквернит могилы древних индейцев, которые жили в этой местности восемь тысяч лет назад. При этом он грозил представителям властей, что если они будут продолжать строить дорогу, то предки им отомстят.

Инженеры не прислушались к предостережениям Вайандаги и продолжали строительство. Но скоро с рабочими начали происходить несчастные случаи, даже со смертельным исходом. Одного рабочего переехал каток, другой свалился с моста и получил тяжелые увечья. Инспектора поразила мозговая аневризма. Еще один рабочий перенес три инфаркта. Но хуже всего пришлось пяти рабочим, которые находились в фургоне — он неожиданно взорвался без всякой видимой причины.

Вайандага утверждает, что несчастные случаи и смерти будут продолжаться до тех пор, пока строительство 55 й дороги не будет остановлено или не будет изменено ее направление.

^ ТАИНСТВЕННЫЙ МОНАХ

Портретист Джозеф Айгнер обладал удивительным талантом и имел успех, но, несмотря на это, его часто охватывали приступы отчаяния, такие, что он едва не покончил, с собой. Первую попытку он предпринял еще в 18 лет, но, когда бн уже повис на веревке на стропилах родительского дома в Вене, ему внезапно явился монах капуцин и убедил его, что жить стоит. Через четыре года Айгнер предпринял еще одну попытку, и опять откуда то из пространства появился тот же монах и предотвратил трагедию.

На протяжении следующих восьми лет Айгнер стал революционером и мятежником, его арестовали и приговорили к смерти, но незадолго до казни помиловали — благодаря вмешательству того же монаха, который уже дважды удерживал его от самоубийства.

В 1889 году, когда художнику исполнилось 68 лет, ему удалось все таки осуществить свою маниакальную идею, прострелив себе голову. Погребальное богослужение велось тем же монахом, который все это время помогал Айгнеру жить и чьего имени он так никогда и не узнал.

^ И У СТЕН ЕСТЬ УШИ

Во время Гражданской войны в Соединенных Штатах в составе союзных войск воевала небольшая воинская часть швейцарцев. Конфедераты захватили их в плен и отправили по железной дороге в лагерь военнопленных в Солсбери, Северная Каролина. Швейцарцы охранялись только шестнадцатилетним Беверли Таккером и, намереваясь бежать, договаривались о побеге на родном ретороманском языке, чтобы их не поняли.

Когда на одном из вокзалов по дороге в Солсбери поезд остановился, пленные попытались бежать. Каково же было удивление, когда их сразу же окружил целый полк конфедератов со штыками наперевес. Швейцарцам не повезло: они не знали, что Таккер понимает их язык, он ходил в школу в той же местности Швейцарии, где выросли и солдаты.

^ ПРЕЛЕСТИ ИГРЫ В ПОКЕР

Роберт Феллон из английского графства Нортумберленд любил путешествовать по свету, был страстным игроком в покер и слыл отъявленным шулером. Конец его ожидал в салуне «Бель юнион» в Сан Франциско, где он выиграл в покер 600 долларов, был обвинен партнерами в шулерстве и застрелен. Деньги шулера приносят несчастье, поэтому картежники, собиравшиеся хладнокровно играть дальше, обратились к какому то человеку, чтобы тот занял место Феллона, тот охотно согласился принять участие в игре с выигрышем Феллона как со своей ставкой.

Вместо того, однако, чтобы проиграть и выбыть из игры, как ожидали убийцы Феллона, новый игрок успел выиграть до прихода полиции еще 1600 долларов; полицейские потребовали от незнакомца 600 долларов, чтобы передать их ближайшему родственнику Феллона. Но это было излишне, так как выяснилось, что незнакомец был его сыном и не видел бродягу отца уже семь лет.

^ ГРАНАТА, ПАДАВШАЯ ТРИДЦАТЬ ЛЕТ

Больше чем через 30 лет после окончания второй мировой войны во двор одного дома в калифорнийском городке Лейквуд упала граната из тех времен. 9 килограммовая граната упала солнечным днем с ясного неба на террасу Фреда Саймона, пробила бетон и прочертила в нем стодвадцатисантиметровую борозду.

Местные саперы осторожно изъяли гранату и при осмотре установили, что она холостая. Сперва следователи из департамента воздушных сообщений решили, что гранату бросил какой то шутник с самолета, летевшего над городом. Но «черные ящики» местных самолетов не прояснили ситуации.

Расследование окружного шерифа тоже не принесло никаких результатов. Было только установлено, что граната не могла быть выпущена из пушки или другого подобного устройства.

В конце концов расследование было прекращено.



5932403472512191.html
5932614167238751.html
5932677470465717.html
5932824918449202.html
5932888818726625.html